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White Antelope Weekly News

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  • 首個平民太空任務大成功!
    September 23, 2021 Design Development

    首個平民太空任務大成功!

    以前,人類必須接受長期嚴格訓練,才能乘搭火箭出發到太空,執行各種科研任務。不過,隨著航空科技發展,如今普通市民也可以乘搭火箭上太空﹗近日,私人航天科技公司SpaceX成功發射史上首枚全平民載人火箭,創下太空里程碑。 SpaceX在美國時間9月15日晚上8時成功發射火箭「獵鷹9號」,載著四位普通市民飛到太空。太空艙沒有與國際太空站接軌,而是在離地球約540公里的太空低軌道停留,四位太空人在艙裡共同進行了醫學實驗,實驗數據和收集的樣本令其他科研人員能更深入了解微重力和太空輻射對人體的影響。之後,幾位「普通太空人」便化身太空遊客,享受「太空三日遊」。美國時間18日晚上7時左右,太空艙順利降落地球,成功完成任務。 四位太空旅客都是普通市民,分別有億萬富翁、航天工程師、地球科學教授及兒童醫院的醫護助理,其中這位醫護助理小時候不幸患上骨癌,更因而替換掉膝關節,令她成為首位帶著義肢上太空的人類,因此是次升空任務亦為該兒童醫院的癌症研究籌款,可謂意義非凡。與以往的專業太空人不同,由於四位普通市民都是第一次上太空,因此他們必需進行長達6個月的訓練,了解如何應付太空各種情況。 除了為兒童醫院籌款外,這次SpaceX發射「全平民火箭」更象徵著太空旅遊的時代正式來臨,人人都可以前往太空,同時也向人類跨星球化的目標邁進一步。SpaceX已經開始著手準備下一次的「平民飛行」,這家公司計劃在2022年年初再將4名普通市民送上國際太空站,更計劃在2023年圍繞月球飛行一周﹗讓我們拭目以待,期待太空旅遊的未來發展吧。 四位「普通太空人」正接受無重力訓練,其中長頭髮的女性正是第一位帶著義肢上太空的人類,同時也是最年輕的美國太空人——她才22歲﹗ 資料來源:Live Science、BBC、Space.com、SpaceX 圖片來源:spacex 小詞典 國際太空站 (International Space Station, ISS):位於太空的研究設施,讓科學家能在微重力環境下進行科學研究。太空站分別由美國、俄羅斯、日本、加拿大及歐洲這5個國家及地區合作運轉。 低軌道(Low Earth orbit,LEO):又稱「低空地球軌道」或「近地軌道」,指太空飛船距離地面高度較低的運行空間。低軌道沒有公認的嚴格定義,一般指在離地球地面2,000公里內的太空環境。許多人造衛星和國際太空站都位於低軌道。 微重力(microgravity):指在特定太空環境下重力並非「零」,而是非常小。這些微小的重力可以是來自地月系統的潮汐力、太空飛船運行時的重力、阻力等等。 太空旅遊 (space tourism):以休閒、⾮執⾏任務(如研究)為⽬的⽽乘搭太空船參與太空⾶⾏。在冷戰結束、蘇聯解體後,俄羅斯為了籌措經費,開放⺠間⾦錢贊助,贊助者可以乘搭太空船到太空作為報酬。近年,私營太空機構掘起,似乎令太空旅遊變得平⺠化。 跨星球化(multiplanetary):指在宇宙不同行星都有人類生活。這概念由SpaceX創辦人伊隆馬斯克(Elon Musk)提出,他認為隨著過度消耗天然資源、潛在的核戰爭和不可逆的環境污染,人類得離開地球,移居火星,以繼續生存;一旦火星殖民成功,人類便可以同樣方式都其他星球生存。 動動腦 1.這次「平民飛行」由甚麼機構主辦? 2.幾位「普通太空人」在太空待了多久? 3.他們在太空艙裡做了甚麼? 4.是次太空任務有甚麼特別? 5.SpaceX之後有甚麼飛行計劃? 答案: 1.私人航天科技公司SpaceX。 2.3天。 3.進行醫學實驗,享受太空之旅。 4.四位太空人都是普通市民,其中一位更是史上第一位帶著義肢上太空的人類;這次升空任務為兒童醫院的癌症研究籌款,並標示著太空旅遊的時代正式來臨。 5.2022年年初將4名普通市民送上國際太空站;2023年圍繞月球一周飛行。

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  • 為甚麼有毒動物不會被自己毒死?
    September 20, 2021 Design Development

    為甚麼有毒動物不會被自己毒死?

    水母、眼鏡蛇、蜘蛛……這些動物會製造毒素,用以殺死獵物,或是防止自己被掠食者攻擊。不過,為甚麼這些有毒生物不會毒死自己?除了已知的兩種方法外,最近科學家在箭蛙身上有了新發現,更有望應用在生態環境上。 在認識有毒生物的自我保護機制前,我們先了解一下毒素如何殺死生物。以箭蛙為例,箭蛙的皮膚能夠分泌一種名為「箭毒蛙鹼」的神經毒素,影響生物體內鈉離子的活動,令鈉離子無法將大腦釋放的化學物質和訊號帶到身體各處,從而癱瘓神經系統,令生物無法控制肌肉活動、呼吸,甚至心跳﹗ 有毒生物既可以自行分泌毒素,亦會透過捕食來獲得毒素,例如林鵙鶲*鳥便是因為食用有毒甲蟲而得到箭毒蛙鹼。既然毒素這麼厲害,那為甚麼有毒生物不會被自己毒死呢?原來牠們有三種方法來避免自體中毒的情況。第一,一些有毒生物例如眼鏡蛇、水母、放屁蟲平時會把毒素儲存在體內的獨立腔室裡,遇到威脅時才會釋放出毒素。第二,這些生物能夠改變細胞或分子結構,令毒素無法影響它們的運作,也就不會影響生理機能。 科學家最近找到了生物避免自體中毒的第三種方法:把毒素截存。科學家發現有毒箭蛙會製造一種特殊的「海綿蛋白質」,這種蛋白質會像海綿一樣吸收毒素,然後將之封存在內,令毒素無法接觸目標分子,發揮作用。科學家正在研究這種蛋白質,希望能加以改造,用來中和有害藻華在水中釋放的毒素,減輕水質富養化的生態影響。 *林鵙鶲:音「林隙翁」。 資料來源:Live Science, National Geographic 圖片來源:canva 小詞典 有毒生物(Toxic Organism):指能夠產生毒素的生物,包括有毒動物(例如河豚、眼鏡蛇)、有毒植物(夾竹桃、紅杜鵑等)和有毒微生物(如肉毒桿菌、魚腥藻), 有毒生物產生的毒素會危害人類、家畜和環境,甚至危害生命。 自體中毒(autointoxication):指生物被自己體內製造的毒素引致中毒。有毒生物可能會被自己分泌的毒素侵害,而人類也有機會因為消化不良和排泄不通暢而被自身產生的物質毒害,出現各種病徵。 截存(sequestration):指將物質以不同形式儲存起來,藉著生物機能吸收或排出。以「碳截存」為例,海洋、植物、泥土和其他進行光合作用的生物便是主要碳截存者,透過生物機能來吸收大量二氧化碳。 藻華 (Algal bloom):一種自然現象,也是一種污染,指藻類、細菌或浮游生物因為水裡的氮和磷含量過高而突然過度增殖。自然發生的藻華很快便會消失,但人類往水裡排放過多磷化物,令藻華頻繁出現,持續時間也增加。藻華會污染飲用水源,也會通過食物鏈影響人類健康。 水質富養化(Eutrophication):指湖泊、河流、水庫、海洋等水體中的氮、磷等植物營養物質含量過多,令藻類及其他浮游生物迅速繁殖(也就是藻華),使水體溶解氧含量下降,造成植物、水生物和魚類缺氧衰亡,破壞原有的生態平衡。家居廢水、工業清潔劑以及農田的肥料都含有豐富的氮、磷,是造成富養化的原因之一。 動動腦 1.箭蛙的毒素如何殺死生物? 2.有毒生物怎樣得到毒素? 3.水母為甚麼不會被自己毒死? 4.科學家在箭蛙身上有甚麼新發現? 5.新發現有甚麼用? 答案: 1.毒素會影響生物體內鈉離子的活動,癱瘓神經系統,令生物死亡。 2.體內分泌或透過捕食獲得毒素。 3.水母平時把毒儲藏在獨立腔室,遇到威脅時才釋出。 4.箭蛙體內有特殊蛋白質,會吸收毒素並將之封存。 5.科學家希望將之用來中和有害藻華對水質的影響,減輕生態污染。

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  • 為甚麼要擔心格陵蘭島下雨?
    September 9, 2021 Design Development

    為甚麼要擔心格陵蘭島下雨?

    格陵蘭島是世界最大島嶼,大部份土地位於北極圈,終日被冰雪覆蓋。近日,格陵蘭冰蓋頂峰的觀測站首次出現降雨紀錄,但這不是好兆頭。 受到北極嚴寒氣候影響,格陵蘭島的冰蓋頂峰一向都只會降雪,但在8月中,島上觀測站在約海拔3,200米高的冰蓋頂峰首次錄得下雨記錄,估計有70億噸雨水在3日內沖走了近34萬平方公里的冰,是自1950年有記錄以來最高降雨量,亦令8月的冰層流失量比以往高出7倍﹗科學家大吃一驚,表示這場大雨前所未見,是格陵蘭島正在迅速變暖的證據,也是全球暖化的警訊之一。 之所以會出現這場大雨,是因為格陵蘭島最高處的氣溫上升到攝氏零度以上,暖空氣引發降雨;雨水融化了舊有冰層,也形成新冰層,但新冰層更光滑、顏色更深,會吸收更多陽光,反而融化更多冰,同時令氣溫上升,形成惡性循環。 事實上,這次降雨並不是格陵蘭島首次出現極端天氣現象。今年7月,格陵蘭島在一天內失去了85億噸冰;2019年7月,一股熱浪侵襲島嶼,融化了約500億噸冰層。冰川融化令海平面上升,危及島國及沿海國家,亦會解凍永久凍土,加劇全球暖化,甚至減弱「大西洋經向翻轉環流」,造成亞馬遜雨林旱災。如果格陵蘭島的冰全部融化,全球海平面將會上升約7米,淹沒大部份陸地;更可怕的是,即使全球暖化停止,冰川加速融化的情況仍然無可避免。 冰川融化對人類的影響也許會在若干年後才出現,但如今已經直接影響動物——北極熊、北極狐、海象等在北極圈生活的動物因冰川融化而失去棲息地和食物,面臨絕種危機。如果我們再不行動,減少排放溫室氣體,減慢全球暖化,那麼滅亡的將會是我們人類。 資料來源:The Conversation、NSIDC、CNN、Tomorrow Science 圖片來源:canva 小詞典 全球暖化(Global warming):在一段時間中,地球的大氣和海洋因溫室效應而造成溫度上升,令氣候出現變化。全球暖化可分為人為及非人為,「人為全球暖化」指人類活動排放二氧化碳、甲烷等溫室氣體,加劇溫室效應,令全球溫度上升;「非人為全球暖化」則是指太陽活動、火山活動等自然活動排放出溫室氣體,加劇暖化。 惡性循環(vicious cycle):指事情不好的一面互為因果,彼此不斷影響,導致情形愈來愈糟。 極端天氣(Extreme weather):指非正常、嚴重、季節性,或超出歷史平均數值的天氣,例如熱浪、旱災、洪水、森林大火、寒流等。 海平面上升 (Sea level rise):指海平面由於冰川及冰原融化(全球暖化導致由)而上升,後果十分嚴重,包括淹沒城市和農田、令島國沉沒、減少農作物收成及令氣候極端化。 永久凍土(Eocene):地質學名詞,指溫度在0°C或低於0°C、至少連續凍結兩年的岩土層。凍土是一個巨大的碳庫,儲存了許多碳,一旦解凍,便會釋放大量碳,形成二氧化碳和甲烷等溫室氣體。 大西洋經向翻轉環流 (Atlantic Meridional Overturning Circulation, AMOC):是一種海洋水流的循環系統,將赤道溫暖海水輸送至北大西洋,為歐洲帶來溫暖潮濕天氣。環流減弱會為亞馬遜雨林帶來旱災,也會無法調節氣溫,令歐洲陷入冰河時期。 動動腦 1. 格陵蘭島在8月中發生了甚麼事? 2. 雨水融化了多少冰? 3. 這次降雨打破了甚麼紀錄? 4. 冰川融化會帶來甚麼影響? 答案: 1.島上海拔3,200米高的冰蓋頂峰首次錄得下雨記錄。 2.近34萬平方公里的冰。 3.這次降雨量估計有70億噸,成為了自1950年有記錄以來最高降雨量,亦令8月的冰層流失量比以往高出7倍。...

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  • 圓周率不止3.14
    September 9, 2021 Design Development

    圓周率不止3.14

    圓周率(π)是圓的圓周與直徑的比,是一個無理數,因此我們只能取近似值為3.14159。近日,瑞士研究團隊刷新世界紀錄,算出最精確的圓周率——小數點後62.8兆位﹗ 這隊研究團隊來自瑞士格勞賓登應用科技大學,他們花了108天9小時,用超級電腦計算出圓周率小數點後的第62.8兆位數字,刷新了世界紀錄。研究團隊只透露了最新計算結果的最後10位數字:7817924264,整個計算結果則要等健力士世界紀錄認證後才能對外公佈。   圖片來源:Canva 圖片來源:GeekWire/Tom Krazit 科學家一直透過計算出圓周率的小數點數值,來測試超級電腦的處理及計算能力。2019年,國際科技企業Google的雲端運算系統便花了121天,成功算出圓周率小數點後31.4兆位的數字;2020年,美國一個支持電腦計算研究的慈善組織花了303天,算出了圓周率小數點後50兆個位,打破當時的健力士世界紀錄﹗ 事實上,只需要圓周率小數點後10位便能算出地球的圓周;用小數點後32位則可以算出銀河系的圓周,然而我們在日常生活中根本就不會用上這麼多小數。既然如此,為甚麼科學家仍要不斷計算呢?首先,計算圓周率能夠開發並測試超級電腦及高精度乘法演算,將精準的運算應用在其他科學領域,例如DNA分析、流體動力學模擬等等,惠及科學發展。 其次,計算圓周率讓我們更了解圓周率的本質。早在古埃及、巴比倫時期,人類就已經利用幾何學及公式算出圓周率的近似值,歷史上也有許多數學家努力找出圓周率的數值,甚至如今人們用上電腦、運算程式,仍然未能找到圓周率的盡頭。隨著科學家算出越來越準確的數值,總有一天我們能夠揭開圓周率的神秘面紗。 圖片來源:Canva 資料來源:Live Science、Singularity Hub、The Independent 小詞典 無理數 (Irrational number):是有理數以外的實數,無法寫成兩個整數的比(分數);以小數形式表達時,小數點後的數字有無限多個且不會循環。常見的無理數有π、e和大部分平方根。 兆(Trillion):漢字文化圈的數字單位,數字為1,000,000,000,000,科學記數法為10^12。比「兆」更大的是「京」(quadrillion,10^16)。 健力士世界紀錄(Guinness World Records):一家英國機構,負責記錄人類在天文地理、歷史科學等不同領域創下的世界紀錄,及自然界的一些極端情況和數據,並將這些創舉條集結成《健力士世界紀錄大全》一書,每年更新。 雲端運算 (Cloud computing):又稱為網絡運算,簡單來說即是將個人電腦中的儲存工作、程式運算等工作,透過網絡放在看不見、某處的超級電腦裡;只要連上網絡,用家就可以利用進行各種工作、使用各種軟件。 DNA(Deoxyribonucleic acid):中文全寫為「脫氧核糖核酸」,是一種生物分子,能夠組成遺傳指令,負責引導生物發育與生命機能運作,可說是生物成長的「配方」。 動動腦 1.圓周率的近似值是多少? 2.為甚麼我們只能取圓周率的近似值? 3.這次世界紀錄由誰創下?挑戰內容是甚麼? 4.為甚麼要計算圓周率? 答案: 1. 3.14159。 2.圓周率是無理數,無法寫成兩個整數的比,以小數表達的話,小數點後的數字無限且不循環。 3.這次世界紀錄的研究團隊來自瑞士格勞賓登應用科技大學,用108天9小時,計算出圓周率小數點後62.8兆位。 4.開發並測試超級電腦及高精度乘法演算,將精準的運算應用在其他科學領域,推動科學發展;讓我們更了解圓周率的本質,揭開其神秘面紗。 >>>想了解更多《白羚羊》的資訊

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  • 鯨魚曾經有四條腿?
    September 2, 2021 Design Development

    鯨魚曾經有四條腿?

    眾所周知,鯨魚不是魚類,而是在海裡生活的哺乳類動物。最近,有考古團隊在埃及沙漠發掘出鯨魚化石,更發現這種鯨魚是兩樓動物,長有四條腿﹗ 考古團隊在埃及西部沙漠的法尤姆窪地發現一具鯨魚化石,經研究後證實,這具化石有4300萬年歷史,屬於「原鯨科」,估計這頭原鯨長3米、重600公斤,下顎強而有力,加上鋒利的牙齒,意味這鯨魚的咬合力和咀嚼力十分強勁,令牠在食物鏈中很有可能是頂級掠食者。科學家認為,這頭原鯨長有四隻腳,能夠在海裡和陸地生活,屬於兩樓動物,部分骨架更可證明這頭鯨魚是非洲已知最原始的原鯨。 阿努比斯原鯨的想像圖。 圖片來源﹕Twitter/@heshamsallam   圖片來源﹕Canva 由於這頭原鯨可能是頂級掠食者,加上其頭骨跟豺狼十分相似,因此科學家將這新發現的原鯨品種命名為「阿努比斯原鯨」。「阿努比斯」是古埃及神話中的神,經常被描繪成豺狼頭、人身,掌管死亡、木乃伊及葬禮。  埃及西部沙漠曾經被海洋覆蓋,擁有豐富演化證據,經常出土古代海洋生物化石,因此又被稱為「鯨魚谷」,而這次發現不但證實了原鯨是曾經存在過的古生物,更是十分關鍵的證據,有助科學家追溯鯨魚從陸地轉向海洋生活的演化過程——雖然所有鯨魚如今都在海裡生活,然而鯨魚的祖先是一種類似鹿、以草為食的的陸生哺乳類動物,直到始新世才演變成兩樓類動物,繼而再演化成肉食性、完全水生的鯨類﹗  「阿努比斯原鯨」並非人類發現第一種有四隻腳的鯨魚。2001年,科學家便發現了現代鯨魚祖先「巴基鯨」的完整化石。巴基鯨是兩棲類動物,在陸地和水邊生活,外形看起來十分像狼,但科學家憑著其內耳特徵而確定牠是早期鯨魚,是已滅絕的陸上哺乳動物及現代鯨魚的過渡物種。 圖片來源﹕Nobu Tamura (http://spinops.blogspot.com), CC BY 3.0 , via Wikimedia Commons 科學家根據巴基鯨化石而創建的復原圖,看起來像狼一樣﹗ 資料來源:LIVE SCIENCE, INSIDER, REUTERS, KIDSNEWS 圖片來源:CANVA, WIKIMEDIACOMMONS, TWITTER@HESHAMSALLAM 小詞典 - 兩棲(Amphibian) 生物學上的其中一個分類,泛指能夠在水中和陸地上生活的肉食性四足類脊椎動物,屬於變溫動物,以卵生方式繁殖後代。通常兩棲類的幼體在水中生活,用鰓呼吸;成長後在陸地生活,用肺或皮膚呼吸。 - 窪地 (Depression)  一種地形,指比周圍地面低、封閉的局部陸地,看起來像是從地面凹了下去一樣;由於位於內陸,窪地排水不良,積水便會形成湖泊、沼澤或鹽沼。盆地也是窪地的一種,位於海平面更低的位置,一般被周圍的山地或高原包圍。 - 食物鏈 (Food Chain) 表示物種之間「吃」與「被吃」的關係圖,在生態學中代表物質和能量的生物之間轉移流動的情況。一般分為「生產者」、「消費者」和「分解者」三個類別,最低層的是「生產者」,指以陽光進行光合作用的綠色植物;上一級是「消費者」,依賴生產者提供的物質和能量為生;消費者死亡後,「分解者」會以其屍體為食。 - 頂級掠食者...

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