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木星三個大發現﹗

木星三個大發現﹗

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日期2021年11月4日    編輯:趙鎧莛

木星是距離太陽第五近的行星,也是太陽系內體積最大的行星,是一顆氣體行星,主要由氫氣和氦氣組成,擁有79顆衛星;木星自轉一週只需10小時,不過卻得花約12年才公轉一週。近日,太空探測器「朱諾號」傳回更多相片及資訊,讓我們得以更了解木星這個「巨無霸」。

「朱諾號」環繞木星飛行,近日傳來木星表面「大紅斑」及大氣層的高清3D照片及數據,令天文學家十分驚喜。木星表面有一處「大紅斑」,是一個反氣旋風暴,直徑約有1.5個地球般大,估計已經持續了超過300年;最新數據顯示,大紅斑不但面積大,還特別深,估計延伸到大氣層下超過480公里,比地球上最深的海溝馬里亞納海溝還要深超過40倍﹗「朱諾號」也傳回木星大氣層的3D照片,將有助科學家解開木星風暴和雲層形成之謎。

左邊是用紅外線天文望遠鏡拍下的木星,右邊則是可見光視圖;兩邊都能看到紅斑的身影。

除了大紅斑,木星亦以其衛星系統而為人所知,而朱諾號也拍下了其中一顆衛星「木衛二」的北極,為史上首次。木衛二在木星四顆伽利略衛星中體積最小,表面是數十公里厚的冰層,底下可能藏有液態水,天文學家認為在木衛二可能存有外星生命。朱諾號在距離木衛二8萬公里外拍下外星北極照片,像素雖然模糊,不過足已令科學家大感興奮。

另外,木星在上月中亦有「特別訪客」。一名日本天文愛好者在10月中觀察到木星表面有一處閃光,更令木星發出粉紅色光芒;經調查後發現,這道閃光其實是一顆小行星撞擊木星所造成的。由於木星引力強大,經常會吸引一些較小的飛行物體如小行星、碎石,造成撞擊事件,不過能夠拍下撞擊一刻仍是十分罕有的事。隨著人類在10年內會發射兩個木星探測任務,也許我們很快便會知道更多關於木星的資訊。

小行星撞擊木星的一刻同時發光可見光和紅外線,令照片中的木星變成詭異的粉紅色。
資料來源:Live Science, Space.com, NASA, Engadget, Remo News
圖片來源:Canva,Twitter user @OASES_miyako, NASA,International Gemini Observatory

小詞典

  • 太陽系 (The Solar System):一個受太陽重力吸引而形成的行星系統,系內所有天體都直接或間接以太陽中心而運動,包括八大行星、衛星、矮行星、小行星和彗星。太陽系位於銀河系內。
  • 行星(Planet):指自身不發光、環繞著恆星運動的天體。。太陽系有8顆行星,銀河系估計有超過1000億顆,目前人類已發現超過4000顆系外行星。
  • 朱諾號(Juno):由美國太空總署建造的無人太空探測器,負責偵測木星結構,深入了解木星起源。朱諾號於2011年升空,2016年到達木星展開任務,預計2025年完成任務,將墜入木星大氣層解體。
  • 馬里亞納海溝(Mariana Trench):是地球目前已知最深的海溝,位於關島和北馬里亞納群島東部,深約11,000米,比地球上最高的山峰珠穆朗瑪峰還要高(深)。
  • 衛星(Natural satellite):是指環繞一顆行星按閉合軌道做週期性運行的天體,質量通常比行星小。目前,太陽系有214顆衛星,土星擁有最多衛星(82顆)。英文口語會稱衛星為moons,但只有地球的衛星稱為「月球」(moon)。
  • 伽利略衛星(Galilean moons)特指木星的四顆大型衛星,亦是木星的主衛星群(木衛一、木衛二、木衛三和木衛四),由意大利天文學家伽利略於1610年發現而命名之。

動動腦

1.「朱諾號」把甚麼傳回地球?

2.木星的「大紅斑」有甚麼驚人發現?

3.甚麼是「木衛二」?它有何特別?

4.試歸納出木星的三個發現。

答案:

1.木星大氣層及大紅斑風暴的高清3D照片和數據、「木衛二」的北極的照片。

2.大紅斑風暴持續了超過300年,不但面積大,還延伸至大氣層底下超過480公里。

3.「木衛二」是木星其中一顆衛星,表面有冰層,底下可能有液態水,可能存在外星生命。

4.大紅斑風暴的規模比科學家預想的大;朱諾號拍下了木衛二的北極照片;小行星撞擊木星,令木星發出粉紅色光芒。

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